La Ranger Rover Sport P400e ha conquistato il Dragon Challenge: si tratta della scalata fino alla Porta del Cielo, uno dei luoghi più spettacolari della Cina ed anche del mondo, affrontando 99 curve e 999 scalini grazie anche alla bravura di Ho-Pin Tung, pilota del Panasonic Jaguar Racing Team. Il primo performante SUV a propulsione benzina-elettrica è il primo veicolo a scalare i gradini che conducono all’arco di roccia conosciuto come la Porta del Cielo, è partito ai piedi della leggendaria Tianmen Mountain Road di 11,3 km (nota come la Via del Dragone) e ha affrontato l’impegnativo percorso con il sistema Terrain Response 2 in modalità Dynamic.

Il nuovo sistema PHEV garantisce alla Range Rover Sport un’autonomia che, a piena carica, raggiunge i 50 km con la sola propulsione elettrica, ma Ho-Pin Tung si è avvalso sia dell’avanzato motore Ingenium a benzina da 300 CV, per superare rapidamente il tratto stradale del percorso. La Range Rover Sport P400e è il primo veicolo ibrido elettrico plug-in di , che abbina un motore elettrico da 85 kW (116 CV) all’Ingenium 2.0 litri a benzina da 300 CV (221 kW), per una potenza complessiva di 404 CV (297 kW) e 640 Nm di coppia.

Phil Jones, Land Rover Experience Expert, dichiara: “E’ stata la sfida più difficile che la Range Rover Sport abbia affrontato con la mia collaborazione, perché fin quando non siamo arrivati in vetta non potevamo dire con certezza che ce l’avremmo fatta. Raggiungendo la cima abbiamo convalidato, come mai prima, le fenomenali capacità della Range Rover Sport ibrida plug-in con una prima mondiale.”
Mentre il pilota ha dichiarato: “Ho guidato una Formula E ed ho vinto una 24 Ore di Le Mans, ma questa è senza dubbio una delle sfide più impegnative che abbia mai affrontato. La Range Rover Sport PHEV si è comportata brillantemente, infondendomi una completa fiducia lungo tutto il percorso montano e salendo senza sforzo fino alla Porta del Cielo.”

La Dragon Challenge è la più recente di una serie di sfide vinte dalla Range Rover Sport, dopo il debutto del modello in una gara contro la nuotatrice due volte campionessa mondiale Keri-anne Payne e l’atleta di resistenza Ross Edgley, nel Devon, Regno Unito. Le precedenti imprese includono una cronoscalata record a Pikes Peak, USA, una traversata record del deserto di Rubʿ al-Khālī nella Penisola Arabica e la discesa del leggendario Inferno di Murren di 2.170 metri, in Svizzera.